Wednesday, February 11, 2015


One of the hardest things about teaching the past tense is helping the kids to remember which verbs are the VANDERTRAMPP verbs that use etre to form the past tense instead of avoir.  This method was taught to me in high school (so I cannot take credit for it), but it works so well that I feel the need to pass it on to the rest of my readers!

There is a story about Barbie and Ken that uses each of the 17 VANDERTRAMPP verbs.  It escalates quickly and is slightly morbid (which.. you need mourir in there right?) but it always seems to work for the kids.

When I was in high school, we were required to memorize the story.  That method worked well, but who has the time to tell themselves the story as they are trying to remember whether to use etre or avoir to form the past tense of a verb?  I've done a few different methods with the story.  My favorite is having pairs of students illustrate the story.  This helps them to visualize each verb as it "happened" and then they tell the story to the class like a storybook.  We also just say the story together every so often to solidify it into their heads.  I've also done activities where I remove the verbs (after they know it) and the first person to get them all in correctly wins.

Feel free to use it for your class!

Un jour, Barbie est née.  Elle est venue au monde avec un BANG.  Elle est devenue belle femme et Ken est tombé amoureux d’elle.  Un jour, il est revenu la voir et ils sont restés ensemble.  Ce soir-là, ils sont allés chez elle.  Ils sont descendus à la cave, mais il est tombé.  Alors, Barbie est sortie chercher de l’aide.  Elle est revenue avec une ambulance.  Ils sont arrivés à huit heures chez elle, mais ils sont entrés assez tard parce que l’ambulance est passée par (INSERT CITY HERE) en venant de (INSERT CITY HERE).  Ils sont partis rapidement de la maison, mais Ken était dans une condition critique.  Alors, ils sont rentrés trop vite et ils sont montés dans un arbre.  Et c’est comme ça qu’ils sont morts.  Quel dommage.

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